¿Internet provoca depresión?

Pasar mucho tiempo frente a la pantalla del ordenador puede traer efectos nocivos para la salud

Todo abuso es malo, eso ya lo sabemos, pero se debe prestar mucha atención, sobre todo con los jóvenes, acerca del uso y abuso del ordenador, o mejor dicho… de internet, ya que puede llegar a crear una patología.

Una cantidad creciente de investigaciones han hallado que el uso excesivo de la Internet conlleva los mismos riesgos que la adicción al juego: el aislamiento, la depresión y la imposibilidad de concretar con éxito proyectos laborales o escolares.

Algunas personas, especialmente aquellas que tienen dificultades para establecer relaciones sociales han encontrado almas gemelas en la red y construido amistades saludables.

Sin embargo, psicólogos advierten que un número creciente de personas están utilizando la Internet en forma compulsiva y poniendo en peligro sus relaciones de pareja y hasta sus empleos.

En una encuesta de 1.700 usuarios de Internet presentada ante la Asociación de Psicología de Estados Unidos, el seis por ciento de los consultados manifestaba las características propias de un cuadro de adicción.

Entre los síntomas se cuentan una sensación de tensión creciente antes de conectarse a la Internet, el alivio de la tensión luego de conectarse, cambios en el estado de ánimo y dificultad para abandonar la computadora.

Un sitio lleva a otro sitio
Paul Gallant, del Centro de Adicciones Sierra Tucson, en Arizona, dice que mucha gente se siente atraída por la posibilidad de ser alguien “diferente” en la red y crearse una nueva identidad virtual.

“Es posible que en la vida real uno sea un sujeto corriente, pero en Internet puede convertirse en un super héroe”, señaló Gallant.

Otros se convierten en apostadores compulsivos o quedan atrapados en las redes de las inversiones en línea, pero Gallant advierte que hasta las inquietudes más inocentes pueden adquirir proporciones enfermizas en un medio donde el acceso a la información es inagotable.

“Digamos que usted es un experto en vinos. Encuentra un sitio fantástico en Internet, lleno de información. Este sitio lo lleva a otro sitio, que a su vez lo lleva a otro sitio. De pronto han pasado seis horas y usted sabe mucho más de vinos, pero no sabe cómo se le ha ido el tiempo de las manos”, señaló Gallant.

“En algún punto se hace evidente que usted está obsesionado con obtener más y más información y es difícil parar”, añadió.

Adicción y pornografía
La doctora Kimberly S. Young, autora de la encuesta y directora del Centro de Adicciones en Línea, en Pensilvania, afirma que en muchos casos los usuarios generan adicción a sitios dedicados a la pornografía.

“Es posible acceder a todo tipo de material pornográfico pulsando un par de teclas y hasta por accidente, y en ocasiones es difícil poder salir de estos sitios”, indicó.

Dan Moore, un profesional de mediana edad que dice tener características compulsivas, afirma que la Internet le arruinó la vida.

Actualmente, enfrenta un proceso de divorcio y le ha sido negado el derecho de visitar a sus hijos a causa de su adicción a los sitios de sexo. Su esposa alega que gran parte de los sitios de pornografía moderada que él visitaba usan a menores de edad.

“Ella piensa que yo me estaba involucrando con la pornografía infantil y hasta me acusó de poner en peligro a mis hijos”, dice Moore.

Pese a que afirma ser inocente de estas acusaciones, Moore admite su fascinación con este tipo de sitios.

“Es como tener acceso a millones de vídeos pornográficos, gratis. Es una idea tentadora”, indicó.

Moore, quien se encuentra bajo tratamiento con un especialista en adicciones en línea, ha debido deshacerse de su computadora y su conexión a Internet.

“Cuando cobré conciencia de cómo había afectado mi vida, sentí ganas de estrellar la computadora contra la pared. Ahora me queda la tarea de comprender qué he hecho y que le he hecho a mi familia”, señaló.

El huevo o la gallina
El debate sobre los efectos de la Internet en la salud mental es cada vez más agitado.

Quienes están a favor afirman que los beneficios sociales de la red superan los peligros y esgrimen, por ejemplo, los resultados de estudios como el difundido en febrero en la publicación American Psychologist, que halló que mucha gente que sufre de enfermedades alivia su angustia en Internet hablando con otras personas en su misma situación.

Sin embargo, otros estudios indican la presencia de un nexo entre el uso excesivo de la Internet y los desórdenes mentales severos.

Una investigación publicada en marzo en la Gaceta de Desórdenes Afectivos estudió las respuestas de 20 personas, que al igual que Moore, afirman que la Internet arruinó sus vidas.

Casi todas presentaron síntomas de desórdenes mentales graves, tales como el trastorno bipolar. Muchas pasaban un promedio de 30 horas semanales conectadas a Internet, fuera de las horas de trabajo.

Pero lo que no queda claro es si la Internet causa la enfermedad mental o si son las personas que tienen tendencias enfermizas quienes abusan de ella.

Investigadores intentaron resolver este interrogante con un estudio en el que participaron 169 personas que se conectaban por primera vez en Internet.

Los resultados del estudio revelaron que cuanto más tiempo pasaban estas personas en Internet, menos tiempo dedicaban a sus familias, su círculo social se reducía y comenzaban a sentirse cada vez más solos y deprimidos.

“Hasta para quienes no manifiestan conductas adictivas, la Internet puede resultar una invitación a la obsesión”, dice Young.

Sin embargo, muchos psicólogos que reconocen que puede abusarse del uso de Internet son reacios a calificar la práctica de “adicción”, pero no importa el término que se utilice coinciden en que es un problema que necesitan seguir de cerca.

“No importa cómo lo llamemos. Es claro que se trata de un problema”, dijo el doctor Nathan Shapira, psiquiatra de la Universidad de Florida.

“Me preocupa que estemos destinando gran cantidad de dinero al desarrollo de esta nueva tecnología y muy poco a estudiar cuál es su efecto en la gente. Eso podría ser un problema más adelante”, añadió.

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Comentarios de los lectores

2 comentarios para “¿Internet provoca depresión?”

  1. el 25 May 2011 a las 22:28edua

    WAO GRACIAS POR ESTA INFORMACION QUE ME HA SERVIDO DE MUCHO , AUNQUE SABIA QUE LA INTERNET OCACIONABA ESTO DEBIDO A QUE CUANDO USABA LA PC EN CANTIDADES DE HORAS ME SENTIA UN POCO MAS TRISTE PERO LA VERDAD GRACIAS , HAY QUE PEDIR QUE MUCHAS PERSONAS VEAN INFORMACIONES COMO ESTAS PARA QUE VEAN EL GRAN DAÑO QUE LES ESTA PRODUCIENDO ESTE APARATO , AUNQUE TAMBIEN TIENE SUS BENEFICIOS PERO NO SE PUEDE ABUSAR GRACIAS

  2. el 13 Sep 2011 a las 03:35jose

    como puedo dejar la pornografia ya que llevo 18 años ya en ese visio , es necesario ir a un especialista la verdad que no me animaria air por nada del mundo , espero que vea otra solucio y ademas me pueda ayuda desde ya mucgas gracias doct…..

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